Volver a In the Wild

Lake Bill Tosolini Productions

Una historia de Seattle narrada a través de la realidad virtual por Tosolini Productions con el BLK360 y el motor Unity

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07/20/2020

Contar la historia corporativa es una parte importante de la promoción de una empresa y anima a los clientes potenciales a comprar sus productos, además de favorecer la contratación de nuevos empleados. La tecnología de captura de la realidad se está convirtiendo en un recurso cada vez más popular para narrar estas historias. Paolo Tosolini, de Tosolini Productions, una compañía con sede en Seattle, se especializa en la narración de las historias corporativas usando medios emergentes: soluciones interactivas con pantalla táctil para eventos, recorridos virtuales 3D y tecnologías de realidad aumentada, realidad virtual e inmersivas (360) para diversas compañías, entre las que se incluyen Deloitte y Microsoft.

Paolo y su equipo han usado diversos tipos de tecnologías de captura de la realidad y de imagen para preservar digitalmente edificios y monumentos importantes de Seattle y sus alrededores, como el “lago Bill” de Microsoft, un espacio al aire libre situado en el campus que Microsoft tiene en Redmond, Washington, y que se perdió en la última reforma acometida por la compañía.

Pero ¿por qué era tan importante para Microsoft preservar el lago Bill? Era “famoso entre los veteranos de Microsoft”, según contó Nat Levy en GeekWire. Un antiguo empleado de la compañía respondió en Quora a la pregunta “¿Cuál es la historia del lago Bill del campus de Microsoft?”. Fue “el escenario de numerosas promociones y bromas”. En una ocasión, este empleado llegó al trabajo y se encontró con que “todo el lago [estaba] cubierto de pelotas de gimnasia flotantes de color azul para promocionar la versión más reciente de Windows”. También explicó que “la oficina original de Bill Gates, situada haciendo esquina en la segunda planta del edificio 4, daba al estanque que comenzó a llamarse lago Bill”.

El lago Bill con el BLK360

Recreación del lago Bill en realidad virtual

En 2019, Microsoft, cliente de Tosolini Productions, inició una gran reforma de su sede original, ubicada a orillas del lago Washington frente a Seattle. La reforma afectó a todo el campus de más de 202 hectáreas e incluyó la adición de 17 edificios nuevos, la remodelación de más de 622 000 metros cuadrados de espacio de oficina, y senderos y zonas deportivas repartidos por cuatro “pueblos”. Lamentablemente, una de las consecuencias de la reforma fue la desaparición del lago Bill. El lago, que tomaba su nombre de Bill Gates, cofundador de Microsoft, era un espacio exterior que se creó para que los empleados pudieran descansar, comer, celebrar eventos y relacionarse.

El lago Bill forma parte de la historia corporativa del espacio de trabajo de Microsoft. Pero ahora, con la ayuda de las tecnologías actuales de captura de la realidad y realidad virtual, las historias se pueden contar de formas muy inmersivas. “El lago Bill iba a desaparecer para siempre, así que decidimos recrearlo digitalmente para recordarlo”, explicó Paolo. “Al ser un espacio al aire libre, usamos el BLK360, un escáner láser compacto de obtención de imágenes, para capturar un recorrido virtual 3D como referencia”.

Así, el BLK360 permitió a Paolo escanear las zonas exteriores y espacios más amplios, como el lago Bill, entre otros, para añadirlos a su sistema Matterport. “El BLK360 es un complemento perfecto para la cámara Matterport”, señaló Paolo, “ya que su tecnología LiDAR funciona bien a pleno sol y ofrece un alcance superior”.

Detalles técnicos de la creación de realidad virtual a partir de nubes de puntos

Como este proyecto es tan especial, pedimos a Paolo y a su diseñador de RV, Michael Gelon, que describieran cómo crearon una experiencia de realidad virtual a partir de las nubes de puntos del BLK360. Esto fue lo que nos contaron acerca del proceso:

“Desde el punto de vista técnico, el escaneado de Leica se usó como plano para recrear una versión a escala del espacio en Unity 3D, un motor en tiempo real. Dada la naturaleza del espacio, el escaneado no era suficientemente detallado y faltaban algunos elementos de los árboles, los edificios circundantes y el agua.

El primer paso fue adquirir un modelo .obj del escaneado a través del servicio Matterport y prepararlo con Blender 3d. El suelo era utilizable en su mayor parte, así que se separó de los elementos verticales. Las distintas partes de la malla se unieron en una y el recuento de polígonos se redujo mediante la función Decimate.

A continuación, se inició un nuevo proyecto de Unity 3D. El modelo .obj del lago Bill se importó junto con algunos activos seleccionados, como las texturas del suelo y los modelos de los árboles y las rocas, además de elementos más desarrollados como las sombras del agua y los peces koi. La sección Asset Store de Unity contiene numerosas herramientas económicas que ayudan a agilizar la producción y que se pueden complementar con las de otras fuentes como Quixel Megascans, Substance Source y CG Trader. Por último, el marco de integración de realidad virtual más reciente se importó y se usó como punto de partida para crear una nueva escena.

Una vez completada la configuración del proyecto, el siguiente paso fue generar la representación virtual del espacio. La geometría del suelo del escaneado se usó con algunas nuevas texturas de alta resolución y se creó un lecho para el lago a partir de un simple cubo. El espacio situado entre el suelo y el lecho del lago se llenó con varios modelos de rocas con diversas escalas y grados de rotación. Los árboles se reemplazaron por modelos virtuales de especies similares usando el escaneado original como guía para colocarlos (activando y desactivando la opción durante el proceso).

Los edificios se modelaron a partir de mosaicos de texturas y formas 3D simples. A continuación, se añadió el plano del agua con un sistema preestablecido de peces koi. Se empleó un recurso de día y noche para crear una iluminación realista y adecuada y un buen nivel de detalle en el cielo. Cuando se consideró que la ubicación, la iluminación y la vegetación representaban bien el espacio real, se añadió a la escena un teletransporte básico de realidad virtual.

El proceso global consistió en generar un “trazado” del escaneado digital con activos destinados al uso en motores en tiempo real, lo que permitió obtener una representación extremadamente precisa del espacio que parece coherente y completa. Sin el escaneado, todo esto habría llevado mucho más tiempo”.

Ahora ya se pueden incorporar los controles de realidad virtual

El paso final del proceso consistió en añadir controles de realidad virtual para facilitar el desplazamiento y la interacción con el espacio. “Eso permite a los usuarios adentrarse en el campus de Microsoft con un casco de realidad virtual y formarse una idea realista de la escala y el ambiente del lago”, explicó Paolo.

El resultado es una recreación que se puede disfrutar y explorar desde cualquier ángulo.

Tosolini Productions publicó un vídeo de YouTube sobre la experiencia de realidad virtual, y es impresionante ver los datos LiDAR y la creatividad de la realidad virtual funcionando tan bien juntos. La experiencia de realidad virtual del lago Bill preserva, en cierto sentido, el recuerdo de algo que ya no existe y que fue una parte importante de la historia de Microsoft. Para una compañía con prestigio internacional, es una forma de animar a todas las personas interesadas a aprender sobre su cultura y su entorno de trabajo.

La captura de la realidad de la tierra, el aire y el mar

¿Y si exploramos otros espacios al aire libre? El sitio web de Paolo incluye un vídeo de un recorrido fotorrealista anotado de las rutas de senderismo del monte Rainier, una estupenda forma de explorar la naturaleza que rodea al pico más elevado de Estados Unidos si no podemos desplazarnos hasta allí.

¿Le interesan la aviación y su historia? Tosolini también se asoció con Microsoft a fin de crear experiencias de realidad aumentada para explorar el Museo del Vuelo de Seattle, lo que permite a los visitantes “entrar” virtualmente en las cabinas de mando de aviones históricos, incluidos algunos aeroplanos de la Segunda Guerra Mundial.

¿Y si curioseamos la historia de la pesca, una de las industrias más importantes y famosas de Seattle? Paolo también capturó el Fishermen’s Terminal de Seattle, el puerto que acoge a los barcos de pesca de cangrejos del programa de televisión Deadliest Catch. Su intención era “descubrir una ubicación de mi ciudad, Seattle, y probar una nueva actualización de firmware del BLK360 que mejoraba la calidad de la imagen”.

Decidió empezar a capturar el terminal justo antes de la puesta de sol con el objetivo de poner a prueba el BLK360 en diversas condiciones de iluminación. “El resultado fue muy bueno y me sorprendió la distancia que podía recorrer entre un punto de escaneado y el siguiente”. Puede verlo usted mismo. Si se desplaza por el modelo 3D de Fishermen’s Terminal, verá cómo cambian las distintas condiciones de iluminación, desde la luz diurna al crepúsculo.

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