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Gilbert-Ash building design

Gilbert-Ash construye el Mayhew Theater en la UK Foreign & Commonwealth Office usando el Leica BLK360

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05/12/2020

Gilbert-Ash es una constructora británica galardonada que ha completado importantes proyectos de construcción de gran prestigio, desde hoteles y oficinas a embajadas y consulados extranjeros, en cuarenta países a lo largo de treinta años. La empresa, que tiene oficinas en Londres y Belfast, recibe a menudo encargos de la UK Foreign & Commonwealth Office como resultado de su experiencia y de la alta calidad de sus construcciones. Recientemente han construido la Diplomatic Teaching Academy en la Foreign & Commonwealth Office de Londres, inaugurada oficialmente por el príncipe Guillermo

La Diplomatic Teaching Academy, bautizada formalmente como Mayhew Theater en memoria de Cecily Mayhew, la primera diplomática británica, es una estructura parabólica de vidrio, acero y madera construida en el patio de la UK Foreign & Commonwealth Office de Londres, lo que significa que la superestructura de acero se tuvo que mover con una grúa hasta el patio, situado a 90 metros del acceso desde la calle y con un margen de tan solo cinco metros a cada lado, una operación bastante complicada.  

Para este proyecto, Gilbert-Ash tenía que trabajar en espacios reducidos y delicados. Además, tenía que completar un edificio complejo y muy moderno con unas especificaciones geométricas de diseño muy estrictas. Por suerte, invirtieron en el escáner láser de obtención de imágenes Leica BLK360, un dispositivo tecnológico esencial que les ayudó a completar con éxito el Mayhew Theater, galardonado con el Construction Excellence Award de 2019.  

Tecnología avanzada necesaria para una construcción compleja y muy destacada 

Exterior del Mayhew TheaterGilbert-Ash, como indica su excelente historial, siempre ha superado con éxito los desafíos de proyectos de construcción muy destacados. Sin embargo, el proceso de diseño y construcción del Mayhew Theater requería tecnología avanzada por los complejos retos ya mencionados. 

“La superestructura del edificio era una viga superior voladiza que describe un paraboloide hiperbólico con un tejado de zinc, que denominamos Pringle por su forma, y dentro del edificio había un techo paraboloide elíptico de listones de cedro”, explica Paul McGeachy, director de diseño en Gilbert-Ash. Para los legos en arquitectura, este lenguaje cargado de conceptos geométricos indica que se trata de una estructura difícil de construir.

Y sí, las Pringles son patatas fritas con forma de paraboloide hiperbólico. Para tener una medida de lo complicado que es un “paraboloide hiperbólico”, el New York Times publicó un artículo sobre los superordenadores en el que se mencionaban las Pringles, en concreto cómo se diseñan: “Procter & Gamble usa incluso superordenadores para asegurarse de que las Pringles entren en las latas sin romperse”. 

Evidentemente, el Mayhew Theater es una estructura compleja que requería una altísima precisión en cada fase del proceso de diseño y construcción, y el tejado de zinc paraboloide hiperbólico, como las Pringles en la lata, tenía que caber en el patio sin dañar la Foreign & Commonwealth Office, un edificio declarado patrimonio de grado 1. Así como para conseguir que las Pringles encajen en las latas hacen falta superordenadores, Gilbert-Ash necesitó un BLK360 para construir el Mayhew Theater. 

Aquí puede ver una descripción detallada y un diagrama del proceso de construcción del auditorio publicados en Construction Manager Magazine. 

Gilbert-Ash invierte en el Leica BLK360 para crear modelos 3D 

Al comienzo del proyecto, McGeachy y Graeme Gourley, perito jefe, se dieron cuenta de que necesitaban unas mediciones muy precisas de los planos de construcción para el auditorio. Ya tenían algo de experiencia con las herramientas digitales de construcción y captura de la realidad, pero McGeachy descubrió el BLK360 y pensó que podía ser perfecto para su cartera tecnológica. 

“Estaba en una feria de construcción digital, visitando los distintos puestos, y me encontré con el de Leica. Un portavoz de la compañía me mostró el dispositivo y me hizo una demostración”, recuerda McGeachy. “Pude ver al instante que sería un buen fichaje para nuestras herramientas de construcción digital”. 

Sin embargo, debido a las restricciones de espacio del lugar en el que se iba a realizar el proyecto, a lo complicado del diseño y al trabajo con subcontratistas, no era posible empezar a trabajar allí e ir adaptando el diseño a medida que avanzara la obra. En lugar de eso, Gilbert-Ash decidió empezar a construir la superestructura fuera del emplazamiento con el fin de determinar las dimensiones in situ. 

“Era necesario pensarlo todo meticulosamente fuera del emplazamiento usando métodos de construcción digital”, añade Gourley. “Erigimos el auditorio previamente para determinar el tamaño del vidrio antes de fabricarlo y enviarlo al lugar de la obra”.  

“La única forma de determinar las dimensiones in situ era capturarlo en 3D”, explica McGeachy. Así pues, usaron el BLK360 para escanear la superestructura y determinar las dimensiones precisas, que se usaron a continuación para hacer el pedido de los otros materiales, como los componentes de vidrio y de madera. La precisión de la nube de puntos capturada por el BLK360 permitió al equipo de Gourley iniciar todo el proceso de diseño con la garantía de que todos los pasos de la construcción serían igualmente precisos. 

“Hemos sido una de las primeras firmas de Irlanda del Norte que han invertido en el Leica BLK360. Lo usamos para capturar los datos de las nubes de puntos 3D”, señala McGeachy. “Con los modelos 3D que habíamos desarrollado, pudimos identificar fácilmente los conflictos entre las tres disciplinas y celebrar reuniones con los subcontratistas para encontrar formas de introducir cambios en el diseño”. 

Flujo de trabajo de diseño y construcción de un paraboloide hiperbólico 

Tras capturar la superestructura, McGeachy usó varios flujos de trabajo para procesar los datos y crear modelos 3D con Autodesk Revit, ReCap Pro & Mobile y Navisworks. De este modo, pudo desarrollar el modelo de Revit existente y los planos de Autocad con dimensiones, y el subcontratista responsable del acero pudo diseñar la estructura de acero, el marco y las conexiones usando el software Tekla Structures. 

“Tenemos unas formas geométricas muy complejas, y todo se complica aún más por el hecho de que en este diseño son todas interdependientes e interactúan”, comenta McGeachy. Debido a la variedad de materiales y formas del diseño del auditorio, Gilbert-Ash usó los datos esenciales del BLK360 para crear todos los modelos 3D necesarios para completar el Mayhew Theater. 

Exterior del Mayhew Theater

En esencia, el Leica BLK360 ha transformado nuestra manera de completar los proyectos y ha supuesto una enorme diferencia para nosotros, en especial en lo referente a la coordinación de los subcontratistas.

señaló Gourley. “Los problemas de diseño se pueden identificar antes y el cliente puede hacerse una idea más clara del resultado en una fase más temprana".  

Con su éxito en la construcción de una estructura tan compleja en una ubicación tan destacada y para un cliente y con una finalidad tan importantes, el BLK360 ayudó a Gilbert-Ash a consolidar su relación con la UK Foreign & Commonwealth Office y su colaboración en proyectos galardonados. Estamos deseando ver los nuevos usos que Gilbert-Ash dará al escaneado láser 3D en sus proyectos futuros. 

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