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Leica BLK360 in front of Knowlton Church

Escaneado de ruinas romanas, túmulos prehistóricos y castillos medievales en Inglaterra: Elias Logan y el BLK360, parte 3

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09/02/2020

He viajado desde el norte rural de Escocia hasta Inglaterra, su bulliciosa vecina del sur. Su mayor densidad de población actual es un reflejo de un pasado tumultuoso y pródigo en sucesos que se traduce también en una gran abundancia de ruinas de piedra que merece la pena escanear. Mientras que mi estancia en Escocia se dividió a partes iguales entre los esfuerzos concentrados en las excavaciones de Ness of Brodgar y mi investigación itinerante, Inglaterra me ha obligado a diseñar flujos de trabajo de escaneado más rápidos para capturar todos los lugares de interés, y el BLK360 apenas ha tenido descanso entre los distintos yacimientos.

Así que abróchense el cinturón y acompáñenme en este recorrido por los serpenteantes caminos de la campiña inglesa.


El BLK360 registra las capas de ocupación

Mientras que los escaneados escoceses pasaron de las ruinas prehistóricas a las medievales, la escena británica introdujo un nuevo periodo histórico en mi estudio de escaneado: el romano.

Mi primer encuentro con una estructura romana tuvo lugar en la frontera septentrional del Imperio, donde se encuentra el Muro de Adriano, diseñado para defender a la población de los ataques de los clanes del norte. En las ciudades que visité posteriormente, desde Lincoln hasta Londres, las huellas del periodo romano eran visibles en otras murallas defensivas similares construidas con una técnica de manual que combina sillares levemente tallados y tramos intermitentes de ladrillos de barro.

Castillo miliar del Muro de Adriano

En muchos casos, estas fortificaciones romanas fueron reformadas, readaptadas o ampliadas por los señores feudales del periodo medieval en sus fortalezas y en ciudades amuralladas como York, donde el BLK360 capturó fragmentos de la muralla romana original mezclados con los añadidos medievales de la torre Multiangular y la bóveda gótica de la iglesia de St. Maurice. 

Torre Multiangular de las murallas de York

Aunque Roma tuvo su momento bajo el (infrecuente) sol inglés, son muchas más las ruinas que albergaron a reyes feudales, caballeros, clérigos y otros personajes del medievo. A pesar de que la escala de muchas de estas estructuras, en especial la de las inmensas catedrales góticas, escapaba a mi capacidad y a mis medios (véase más adelante), los restos parciales de castillos, capillas y monasterios se convirtieron en protagonistas de mis escaneados y de mi investigación.

En otro caso interesante de convergencia entre distintas épocas, el medievo y la prehistoria se dan la mano en la llanura de Salisbury. Las ruinas del pequeño santuario de la iglesia de Knowlton están en medio de un movimiento de tierras elevado similar a los de Stonehenge y otros círculos de piedra. El escaneado de 360 grados del BLK360 permitió que esta obra de tierra quedase registrada en mi estudio junto con los muros de bloques de arenisca y fragmentos de pedernal de la iglesia. 

Iglesia y movimiento de tierras de Knowlton

Durante mi recorrido por Inglaterra, los movimientos de tierras no fueron las únicas huellas visibles del periodo prehistórico, aunque no negaré que hay bastante tierra en muchos de estos escaneados. Por ejemplo, en la región de Cotswold, el BLK y yo creamos capturas digitales de varios "túmulos alargados": montículos de arcilla que cubren conjuntos de ortostatos y sillares de coronamiento distribuidos en cámaras que —cuando han perdido la tierra circundante— se identifican a menudo con dólmenes. Estas estructuras me obligaron a recurrir a los métodos de escaneado y gateo para espacios pequeños y con poca luz que tuve que usar en las cámaras de los cairns y las casas de tierra de Escocia.

Túmulo alargado de Nympsfield

 

El escaneado láser se combina con las prácticas de conservación en el castillo de Weeting

Aunque yo mismo me encargué de las estructuras "bajas y cerradas" de Cotswolds, en el condado de Norfolk les dejé las estructuras "altas y expuestas" a los expertos. Al ampliar el estudio para incluir la conservación histórica, mi escaneado del castillo de Weeting se solapó con la inspección de la sillería realizada por Building Conservation Solutions (BCS), Ltd.

Mientras el BLK360 y yo escaneábamos el perímetro de la casa solariega medieval, el director de BCS (y escalador) Joseph Picalli examinó la integridad de las zonas superiores de la ruina de pedernal armado con un arnés y una escalera de casi 8 metros. Por suerte para mí, el gran alcance del BLK me permitió seguir con los pies en el suelo al capturar las áreas que Joe estaba inspeccionando.

Castillo de Weeting

Desde las alturas, Joe me contó que BCS ha realizado trabajos de conservación en más de cuarenta yacimientos históricos del país —del altísimo capitel de la catedral de Lincoln a la robusta chimenea de la mina de Magpie— a lo largo de los últimos 18 años. Nuestras conversaciones me ayudaron a entender no solo la composición lítica del castillo de Weeting y el área circundante, sino también el papel de la representación en la conservación histórica, en especial la importancia de dibujar los yacimientos para representarlos.

Por ejemplo, la insistencia de Joe en la importancia de la conexión entre la mano y la mente que se produce al dibujar confirmó la utilidad de los bocetos que yo hago en todos los yacimientos, incluso a sabiendas de que el BLK los supera, con creces, en cuanto a precisión y alcance. Aunque el escáner permite obtener información instantánea sobre la cobertura de la nube de puntos a través del software instalado en un iPad Pro, recomiendo dibujar también las ubicaciones de escaneado a la vieja usanza en un boceto planométrico.

GIF del plano del castillo de Weeting

Eso da pie a uno de esos momentos en que se toma conciencia del balance entre riesgo y beneficio cuando los escaneados del dispositivo se descargan en el ordenador y se comprueba el grado de cobertura que el escáner ha proporcionado en el archivo de escaneado compilado. En cualquier caso, el análisis del papel que la mano, la mente y el BLK tienen en el proceso de representación inspiró un conjunto de principios de escaneado que se suman a los cuatro criterios de escaneado que describí en la última entrada:

 

Nuevos principios de escaneado de Elias Logan: las tres "R"

  • Representaciones redundantes: el escaneado 3D no se debe entender como un sustituto, sino como un complemento de las herramientas de representación. En la práctica, esto significa que las notas, los bocetos y las fotografías del yacimiento se deben realizar a la vez que el escaneado. Sobre todo si el dispositivo se usa sin un iPad, dibujar un plano de la estructura en el que se indiquen las ubicaciones de los escaneados es esencial.
  • Rigor: que un escaneado 3D esté completo no tiene por qué considerarse sinónimo de rigor o de éxito. Esto quiere decir que conviene capturar tanta información como sea posible dentro de los límites que imponen el itinerario de viaje, el yacimiento y las condiciones de este antes de pasar a la siguiente ubicación. En el marco de una beca de viajes, cubrir muchos yacimientos es más importante que la profundidad con la que se representa cualquiera de ellos. Así como estas ruinas son fragmentos de estructuras antiguas completas, los escaneados se pueden entender también como representaciones fragmentadas. Dado que esta investigación es más retórica que profesional, la información que falta se debe ver como una oportunidad para profundizar en el análisis y no como un error o un despiste.
  • Respeto: la integridad del yacimiento, el disfrute de quienes lo visitan y la seguridad de todos son más importantes que cualquier aspecto relacionado con el escaneado 3D. En la práctica, esto significa que los trabajos de escaneado no deben dejar rastro físico (más allá de alguna que otra huella del trípode en el suelo), deben respetar las barreras que protegen las zonas frágiles y deben minimizar las molestias ocasionadas a los visitantes. Esto último supone evitar pedirles que se detengan o que no estorben durante el escaneado. Si se tienen suficientes escaneados que se solapen, se pueden recortar tomando como base el modelo. Y si los visitantes sienten curiosidad, siempre resulta divertido explicarles el proyecto y contarles cómo funciona el dispositivo.

Con estos criterios y principios de escaneado en mente, la próxima entrada nos llevará a la Europa continental, donde el BLK360 y yo nos enfrentaremos a enormes megalitos, a más ruinas romanas y a châteaus situados al borde de acantilados en distintos puntos de la geografía francesa. Contaré mi experiencia de colaboración con el equipo encargado de la restauración de una fortaleza medieval y describiré varias prácticas recomendadas para el procesamiento de escaneados. Hasta entonces, ¡au revoir!

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